Transtorno de ansiedade – Por uma vida sem medo

menina sozinha

É bom quando temos medo às vezes. Porque o medo é um companheiro confiável que pode garantir nossa sobrevivência e nos proteger de perigos. No entanto, é estressante quando sentimos medo em situações completamente infundadas e quando esses estados de ansiedade paralisam nossas ações e se tornam um fardo permanente.

 Como saber se você tem um transtorno de ansiedade

Se os medos se tornam incontroláveis ​​em certas situações ou se as preocupações e os medos dominam sua vida e costumam ocorrer “do nada” na forma de ansiedade ou ataques de pânico, a causa mais provável é um transtorno de ansiedade ou episódios de ansiedade – que também inclui fobias. Junto com a depressão, os transtornos de ansiedade estão entre as doenças mentais mais comuns.

Como a pandemia corona afeta seu tratamento de ansiedade?

O medo como sintoma de uma doença mental tem muitas faces, e assim como a ansiedade, no contexto da pandemia corona, atinge muitos aspectos diferentes.

O medo de que você ou seus entes queridos possam contrair COVID-19 pode se transformar em um transtorno de ansiedade ou piorar um transtorno de ansiedade existente. O recente bloqueio e as numerosas restrições em relação à pandemia corona frequentemente levam a ameaças existenciais e medos associados.

homem ansioso
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Isso pode levar ao desenvolvimento de um transtorno de ansiedade, como transtorno do pânico com ataques inesperados ou transtorno de ansiedade generalizada com preocupação constante e sintomas físicos de ansiedade.

Finalmente, os transtornos de ansiedade frequentemente mostram um comportamento de restrição profundo, que também pode ser mantido ou apoiado pelas restrições relacionadas à corona.

Uma maior experiência de estresse devido ao isolamento doméstico, a ausência de atividades de lazer agradáveis, educação em casa, a própria doença COVID-19 ou a doença COVID-19 de parentes, bem como a mudança do ambiente de trabalho ou perda do emprego pode levar ao desenvolvimento de um transtorno de ansiedade.

Para recuperar a confiança e a capacidade de agir e aprender estratégias para lidar com os desafios existenciais ou profissionais, o tratamento psicoterapêutico intensivo pode ser útil e eficaz neste momento.

Perca o “medo do medo”

Se um transtorno de ansiedade não for tratado, os estados de ansiedade costumam se tornar crônicos, o que pode estar associado a grandes restrições e aumento do estresse. Na maioria das vezes, desenvolve-se um “medo do medo”, que aumenta constantemente.

Esse “medo da expectativa” muitas vezes tem consequências graves:

  • Isolar-se em suas próprias quatro paredes (comportamento de evitação);
  • Ameaça de perda de emprego;
  • Problemas no relacionamento;
  • Risco de transtornos de dependência (“autoterapia”);
  • Vergonha, diminuição da auto-estima e autoconfiança;
  • Aumento do risco de sofrer adicionalmente de depressão.

No entanto, os transtornos de ansiedade geralmente podem ser tratados muito bem com psicoterapia apropriada. A maioria das pessoas afetadas perde o “medo do medo” e, assim, evita ou quebra o círculo vicioso do comportamento de evitação.

No entanto, se os medos se repetirem esporadicamente, muitas vezes alcançamos uma rápida diminuição dos sintomas da doença (remissão) com apenas mais algumas sessões (“reforço”) e o uso independente de pensamento e comportamento benéfico.

O transtorno de ansiedade associado a outras doenças mentais

Junto com a depressão, os transtornos de ansiedade estão entre as doenças mentais mais comuns. Não é incomum que a depressão seja desencadeada por um transtorno de ansiedade – ou vice-versa.

O transtorno de ansiedade afeta as mulheres com mais frequência do que os homens

senhor ansioso
senhor ansioso

Pelo menos dez a 15 por cento dos brasileiros têm de lutar contra um transtorno de ansiedade ou de pânico, um transtorno de ansiedade generalizada ou fobias e as consequências negativas dessas doenças ao longo de suas vidas (prevalência ao longo da vida).

No entanto, é provável que o número de casos não notificados seja ainda maior. A maioria das pessoas desenvolverá os sintomas típicos de um transtorno de ansiedade entre 20 e 30 anos. A proporção de mulheres que sofrem de ansiedade e transtornos de pânico é quase duas vezes maior que o número de homens afetados.

Quando os estados de ansiedade se tornam patológicos?

Em primeiro lugar, ter medo é algo completamente normal. Porque todo mundo tem (um pouco) de medo: uns de voar, outros na floresta; alguns até preferem subir 20 andares em vez de usar o elevador, outros ficam extremamente enojados com aranhas ou tentam de tudo para não ter que fazer um discurso na frente de uma plateia.

Os transtornos de ansiedade mais conhecidos e mais comuns incluem:

Transtornos de ansiedade social (fobias sociais)

A fobia social é a forma extrema de timidez principalmente secundária, ou seja, adquirida. Os afetados desenvolvem medo em situações em que podem ser vistos de forma crítica ou observados por outras pessoas, quando devem ser o centro das atenções e todos os olhos estão voltados para eles.

Isso inclui:

  • Fazer discursos na frente de uma audiência;
  • Recitar ou cantar um poema na frente de outras pessoas;
  • Participar ativamente da aula (falar alto) ou ter que escrever algo no quadro-negro ou flipchart na frente da classe (ou na frente dos colegas de trabalho);
  • Participar em exames orais;
  • Ter conversas com superiores ou discussões (disputas);
  • Fazer o pedido em um restaurante ou comer em público;
  • Falar ao telefone na presença de outras pessoas;
  • Falar com estranhos pessoalmente, conhecê-los, marcar compromissos.

Se aqueles afetados por uma fobia social são confrontados com uma ou mais dessas situações, eles normalmente reagem com sintomas físicos ou psicossomáticos, como rubor, tremores, náuseas (medo de vômitos) ou o desejo intenso de ir para o banheiro.

As fobias sociais costumam se desenvolver na infância

Pessoas que sofrem de fobia social, portanto, tentam evitar tais situações tanto quanto possível. Para fazer isso, eles elaboraram estratégias de prevenção pessoal. Frequentemente, eles se retraem e correm o risco de cair no isolamento social.

A fobia social geralmente começa na infância ou adolescência. Essa forma de transtorno de ansiedade atinge seu pico entre 20 e 35 anos. Depois disso, os sintomas da fobia social podem melhorar ou mesmo desaparecer completamente sem terapia; por outro lado, os sintomas sócio-fóbicos podem reaparecer após eventos de vida especiais (por exemplo, “promoção”) ou estressantes (por exemplo, separação), o que muitas vezes torna necessário reiniciar a terapia.

menino pedindo ajuda
menino pedindo ajuda

De acordo com os resultados de vários estudos, pode-se presumir um acúmulo familiar de fobias sociais (como é o caso da maioria dos transtornos de ansiedade), em que aspectos genéticos são difíceis de separar de fatores educacionais (como uma casa “superprotetora”).

Uma disposição genética é particularmente relevante para o transtorno obsessivo-compulsivo.

Transtorno de pânico

Com o transtorno do pânico, as pessoas afetadas sofrem ataques recorrentes, às vezes graves, de ansiedade (“ansiedade paroxística”) com sintomas físicos e psicológicos pronunciados.

Sintomas físicos ou psicossomáticos do transtorno do pânico:

  • Falta de ar, sonolência;
  • Sensação de dormência ou formigamento;
  • “Tremor nos joelhos”, tonturas;
  • Palpitações fortes, batimento cardíaco irregular;
  • Dor no peito, pressão ou aperto;
  • Suores, ondas de calor ou calafrios;
  • Náusea, desconforto abdominal.

Sintomas mentais do transtorno do pânico incluem:

  • Incerteza;
  • Medo de desmaiar;
  • Falta de ar, medo de asfixia, aperto na garganta;
  • Medo de morrer no próximo momento;
  • Medo de perder o controle;
  • Sentimentos de alienação (“Não pode ser!” – “Estou em outro lugar, não aqui!”);
  • Medo de enlouquecer.

Ataques de pânico não se anunciam

Os ataques de pânico sempre vêm como uma surpresa, mesmo em situações relaxantes, como assistir TV ou cochilar no sofá. A duração de um ataque de pânico varia entre alguns minutos e várias horas; em média, esse ataque dura cerca de meia hora.

A frequência dos ataques de pânico também varia: eles podem ocorrer várias vezes ao dia, mas também apenas uma vez por mês. Mas os afetados vivem cada vez mais preocupados (com medo) do próximo ataque de pânico.

Muitos deles temem estar em risco de vida – por exemplo, no limiar de um ataque cardíaco – e continuam indo ao médico ou ao pronto-socorro. Houve relatos isolados de pacientes com transtorno do pânico grave que se certificaram de que sua nova casa estava perto de um médico local ou de um hospital antes de se mudarem.

Agorafobia (“claustrofobia”) é a causa mais comum de ataques de pânico

Cerca de dois terços de todos os ataques de pânico são desencadeados por agorafobia. Os afetados temem certas situações ou lugares. Esses são os lugares em que seria difícil obter ajuda ou em situações das quais as pessoas não sairiam com a rapidez necessária e um ataque de pânico (provavelmente) causaria constrangimento.

menina em panico
menina em panico

Lugares e situações que favorecem a agorafobia:

  • Multidões, longas filas, mas também cinemas ou teatros;
  • Espaços públicos ocupados;
  • Elevadores;
  • Transporte público;
  • Aviões, mas também carros.

Em casos graves, os afetados dificilmente conseguem sair de seu ambiente seguro e familiar, especialmente por conta própria. A doença os prende cada vez mais às suas quatro paredes – o isolamento social completo é então apenas uma questão de tempo. Isso geralmente tem efeitos negativos sobre a terapia ambulatorial eficiente, pois os pacientes evitam ir ao terapeuta.

Transtornos de ansiedade generalizada

O transtorno de ansiedade generalizada não se limita a situações ou lugares específicos, mas abrange muitas áreas da vida. Na maioria dos casos, o medo ocorre sem qualquer motivo para estranhos.

O transtorno de ansiedade generalizada (“medo flutuante”) muitas vezes se expressa na preocupação por entes queridos que podem enfrentar perigos reais, como acidentes ou doenças graves. Outra característica típica do transtorno de ansiedade generalizada é sentir ou evocar um desastre iminente.

A diferença entre transtorno de ansiedade generalizada e transtorno do pânico

Em contraste com o transtorno do pânico agudo, os sintomas de um transtorno de ansiedade generalizada não são todos expressos em um ataque repentino ao mesmo tempo, mas são distribuídos em casos mais ou menos graves ao longo do dia.

Os afetados sofrem alternadamente de sintomas psicossomáticos, como:

  • Coração acelerado;
  • Inquietação e tremores;
  • Suor;
  • Mãos frias e úmidas;
  • Boca seca, “nó na garganta”;
  • Náusea latente;
  • Tensão muscular, especialmente na área das vértebras cervicais, ombros e discos intervertebrais;

Suas preocupações ou medos crônicos fazem com que as pessoas afetadas evitem ou adiem cada vez mais atividades como viagens.

O transtorno de ansiedade generalizada não é raramente confundido com depressão. Geralmente se desenvolve por volta dos 30 anos e pode, se não tratada, continuar até a velhice; isso também o distingue do transtorno do pânico.

Fobias específicas

Fobias específicas estão entre os transtornos de ansiedade mais comuns. Embora suas consequências sejam desagradáveis ​​e às vezes muito incômodas (viagens de longa distância e medo de voar simplesmente não são possíveis), geralmente não têm impacto decisivo na vida das pessoas afetadas.

Fobias específicas são caracterizadas pelo fato de que o medo é evocado por objetos ou situações individuais que são relativamente inofensivos, por exemplo:

  • Medo de animais (cães, gatos, ratos), mas acima de tudo de cobras e aranhas (aracnofobia) ou de insetos como vespas;
  • Medo de altura (acrofobia);
  • Fobia de sangue e lesões (medo de injeções, medo de tratamento odontológico);
  • Medo de voar.

Não ajuda os afetados que outras pessoas não sintam medo (ou repulsa) (e às vezes até zombem) da mesma situação. Os afetados geralmente sabem que estão reagindo de forma exagerada, têm vergonha de seu comportamento e tentam desesperadamente manter a compostura.

menina ansiosa
menina ansiosa

As mulheres têm maior probabilidade do que os homens de serem afetadas por fobias específicas. Por exemplo, seu grupo representa de 75 a 90 por cento dos pacientes com fobias de animais.

Transtorno Obsessivo-Compulsivo

O transtorno obsessivo-compulsivo é possivelmente uma variante do transtorno de ansiedade: pessoas que sofrem de compulsões inexplicáveis, como “compulsão para se lavar”, “compulsão para controlar”, “compulsão para limpar os objetos” ou “obsessão pela ordem”, muitas vezes descrevem suas ações como totalmente sem sentido.

No entanto, “simplesmente não podem” fazer mais nada – e têm de verificar pelo menos dez vezes seguidas, por exemplo, se desligaram o fogão ou realmente trancaram a porta da varanda. Essas compulsões fazem com que se sintam “no controle” a curto prazo e reduzem o medo que de outra forma existiria.

Outra maneira pela qual o transtorno obsessivo-compulsivo se manifesta são os pensamentos obsessivo-compulsivos: os afetados são repetidamente perseguidos pelos mesmos pensamentos que os assustam.

As causas de um transtorno de ansiedade

Basicamente, um transtorno de ansiedade é favorecido (ou desencadeado) por dois fatores:

O primeiro pode ser encontrado nos primórdios da humanidade, quando o medo tornou a sobrevivência possível. As pessoas, por outro lado, que milhares de anos atrás não tinham medo de predadores ou plantas venenosas, morreram, enquanto pessoas mais cautelosas foram capazes de transmitir e passar seus (justificados) medos para a próxima geração.

O sistema de alarme no cérebro

As amígdalas fazem parte do sistema límbico responsável por controlar nossas emoções – incluindo o medo. Esta coleção de células nervosas altamente sensíveis avalia situações em alguns milissegundos, avalia os perigos potenciais e, com a ajuda do tronco cerebral e do córtex cerebral, converte essas percepções de impressões sensoriais em comportamento.

O tronco cerebral desencadeia nossas reações comportamentais automatizadas, que podem variar de congelamento a uma fuga para um ataque. Nesse momento, o córtex cerebral é responsável pela experiência emocional de nosso medo.

Tratamento do Transtorno de Ansiedade: a confiança é a base de uma terapia de sucesso

Se nosso coração bate mais rápido em uma situação perigosa, nossos músculos recebem mais sangue; ao mesmo tempo, nossa respiração mais rápida garante um maior teor de oxigênio no sangue. Desta forma, nosso corpo define o curso para uma fuga ou um ataque.

menina sozinha
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Esses processos naturais “estão em nós” e garantem mais segurança – porque agora estamos “prontos” da ponta do cabelo aos dedos dos pés para reagir a qualquer perigo.

Todos os transtornos de ansiedade são baseados no fato de que o respectivo gatilho interno ou externo para nosso medo é percebido como exagerado; as reações emocionais e físicas subsequentes também são exageradas.

O surgimento do estudo atual de transtornos de ansiedade é baseado – como com outras doenças mentais – em vários fatores.

Além das “disposições” evolutivas e herdadas (“medo”), as experiências da primeira infância (especialmente traumatização), o “comportamento modelo” e o “estilo parental” dos pais desempenham um papel importante.

A probabilidade de desenvolver um transtorno de ansiedade no curso da vida com pais inseguros e ansiosos que também agem de maneira superprotetora em seu comportamento de criação (“superproteção”) é aumentada.

No entanto, a ocorrência individual de transtornos de ansiedade só pode ser entendida no contexto de outros fatores de risco individuais e da ausência ou enfraquecimento de influências protetoras (suporte social, recursos pessoais, resiliência)

Fatores genéticos

A pesquisa atual presume que fatores genéticos (por exemplo, a “sensibilidade” da amígdala) desempenham um papel importante no desenvolvimento de um transtorno de ansiedade (ou fobia). No entanto, essa área ainda é pouco pesquisada. O que é certo até agora é que muitos pacientes têm uma tendência hereditária ao medo e que os transtornos de ansiedade ocorrem com muito mais frequência em gêmeos idênticos do que em gêmeos dizigóticos.

Fatores neurobiológicos

Os processos neurobiológicos e neuroendócrinos (células produtoras de hormônios) em nosso corpo agora também têm um papel decisivo em um transtorno de ansiedade. A ciência encontrou evidências de que nos transtornos de ansiedade e pânico o equilíbrio de substâncias mensageiras (neurotransmissores), como serotonina, noradrenalina ou ácido gama-aminobutírico (GABA = inibidor da ansiedade), é perturbado.

Mesmo pequenos distúrbios da amígdala podem mudar o comportamento de um ser vivo em situações potencialmente perigosas: Em testes de laboratório, gatos cujas amigdalas foram manipulados com estímulos elétricos fracos foram suficientes para entrar em pânico ao ver um rato.

Fatores psicológicos como gatilhos

Experiências traumáticas na infância, como violência física e emocional, ou outros estresses extraordinários, como um estilo parental excessivamente rígido, que pode levar a estresse emocional constante, estão entre os fatores de risco para um transtorno de ansiedade.

Jovem cansado
Jovem cansado

Além disso, experiências de aprendizagem negativas também podem promover medos infundados ou medo excessivo: se uma criança passa pela vida ou é levada pela vida de forma excessivamente cautelosa (se for impedida de ter certas experiências de medo), ela perderá o ganho positivo de conhecimento do medo que, na maioria dos casos, é infundado.

Transtorno de ansiedade e depressão muitas vezes andam de mãos dadas

Visto que o medo é um sentimento profundamente humano, deve-se esclarecer com uma anamnese abrangente se existe realmente um transtorno de ansiedade patológica ou se o medo está em um nível normal.

Além disso, diferentes transtornos de ansiedade podem ocorrer juntos. Além disso, vários sintomas de um transtorno de ansiedade podem ser encontrados em outras doenças mentais. Acima de tudo, isso inclui depressão, mas também transtornos bipolares. Os transtornos de ansiedade podem causar depressão, e o inverso também é possível.

Em cerca de metade de todos os transtornos de ansiedade diagnosticados, os pacientes também sofrem de depressão. No caso da psicoterapia, é fundamental garantir que os dois quadros clínicos sejam levados em consideração durante o tratamento.

Como determinar os transtornos de ansiedade

Os médicos devem sempre reservar um tempo para diagnosticar um transtorno de ansiedade: por um lado, porque o medo é um fenômeno generalizado que acompanha nossas vidas e pode se repetir em muitas facetas diferentes; por outro lado, porque os pacientes com ansiedade frequentemente se queixam de vários sintomas e queixas diferentes – porque os transtornos de ansiedade frequentemente ocorrem em combinação com outras doenças orgânicas ou mentais.

Fobias específicas, como fobia de aranha ou medo pronunciado de voar, geralmente podem ser distinguidas com relativa facilidade de medos “normais”, como relutância cautelosa em enfrentar cães estranhos, como reações de medo inadequadas, intensificadas e prolongadas.

Mas, no caso de “medos generalizados”, essa distinção de medo “patológico” ou um transtorno de ansiedade é mais difícil.

Quando os medos dominam cada vez mais a vida e o comportamento das pessoas afetadas muda negativamente na vida cotidiana – se o medo causa sofrimento, então é hora de buscar apoio profissional.

Uma dificuldade em diagnosticar transtornos de ansiedade ocorre porque os pacientes muitas vezes apresentam queixas e sintomas “físicos” (por exemplo, palpitações, tremores, sudorese, tensão muscular, náusea, tontura) em primeiro plano ou são considerados particularmente ameaçadores.

Menina cansada
Menina cansada

Sem um exame físico e a exclusão de doenças físicas importantes (diagnóstico diferencial), que podem causar sintomas muito semelhantes aos transtornos de ansiedade (especialmente ataques de pânico), não é possível fazer um diagnóstico inicial confiável de um transtorno de ansiedade.

Uma análise da história médica cuidadosa, incluindo questionamento sobre doenças conhecidas e uso de medicamentos e drogas, bem como exames físicos completos, e testes psicológicos, são, portanto, rotinas diagnósticas indispensáveis ​​para esclarecer se um transtorno de ansiedade está presente – e, em caso afirmativo, qual.

O requisito básico para um diagnóstico exato e a recomendação de uma terapia é a conversa pessoal entre o paciente e o médico ou psicoterapeuta. Uma medição das ações do coração, um teste de derivação das ondas cerebrais ou ressonância magnética, bem como testes de laboratório (por exemplo, testes de hormônio da tireóide), estão entre as medidas adicionais para distinguir um transtorno de ansiedade de outros doenças para poder diagnosticar com certeza (diagnóstico diferencial).

Terapias para transtornos de ansiedade

Ninguém deve ter vergonha de receber tratamento para um transtorno de ansiedade. Em conversas com pacientes, são demonstradas repetidas vezes que uma abordagem aberta para esta doença apoia sua terapia.

Uma das formas mais reconhecidas em analisar um transtorno de ansiedade é saber se há ocorrências de casos na família. Uma ferramenta recomendada para essa análise é o genograma – com ele, é possível entender como os hábitos, doenças e eventos especiais percorrem nas famílias, e em qual grau o paciente está disposto a receber essa condição como herança.

Em última análise, é crucial que uma pessoa consiga manter a estabilidade psicológica recuperada a longo prazo após uma terapia bem-sucedida. É por isso que é importante trabalhar junto com o paciente em seu “sistema imunológico mental” – “resiliência” – durante a terapia.

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